Cáncer de la próstata: diagnóstico y clasificación

Detección del cáncer de la próstata

PSA: dosificable mediante una simple toma de sangre

Además de producir líquido seminal, la próstata secreta una molécula llamada antígeno prostático específico o PSA.
En general, se considera como un nivel normal hasta 4 ng/ml de PSA en la sangre.
A partir de este umbral, el médico solicitará un nuevo test para ver si el nivel de PSA aumenta y, eventualmente, otros exámenes complementarios para determinar el origen del aumento del PSA.

A menudo, se recomiendan los tests de PSA a partir de 50 años.

Un nivel elevado de PSA indicará un problema de funcionamiento de la próstata pero no permite diagnosticar un cáncer. Para esto, se deben realizar análisis complementarios.

Palpación rectal

Este examen es practicado por el médico generalista durante una simple visita.
El médico palpará la próstata a través del recto.
Se trata de un examen rápido e indoloro.

Biopsias de próstata

El examen que permite determinar si un paciente sufre de un cáncer de la próstata es la biopsia que consiste en tomar minúsculos fragmentos de próstata y hacerlos analizar en un laboratorio para estudiar los tipos de células contenidos en ellos.

Antes del examen, se realiza un enema (lavado del recto con una solución líquida) y proporciona al paciente un tratamiento antibiótico. El examen dura entre 5 y 15 minutos. Puede ser realizado bajo anestesia local.
El médico visualizará la próstata por ecografía (sonda ecográfica colocada en el recto) y con una aguja especial tomará 6 a 12 fragmentos de próstata a través de la pared del recto.

Índice de Gleason

Se determina el índice de Gleason después de haber analizado las biopsias de próstata. Las células de próstata pueden ser de 5 tipos: el tipo 1 corresponde a las células normales y el tipo 5 a aquellas cuya evolución es la más avanzada. Se determina el índice de Gleason observando cuáles son los tipos de células mayoritarios y sumándolos. El índice va de 6 a 10 según la agresividad del cáncer; 10 representa el cáncer más agresivo.
Grado de riesgo o de agresividad en función del índice de Gleason


- Entre 6 y 7: cáncer de riesgo intermedio
- Entre 8 y 10: cáncer de riesgo elevado

He aquí cómo se expresa generalmente el índice de Gleason: Gleason 7 (3+4)
Entre paréntesis: la primera cifra indica el tipo de células mayoritarias en las biopsias y la segunda corresponde al tipo de células mayoritario.

Balance de extensión

Una vez que se ha diagnosticado un cáncer de la próstata, se debe completar el diagnostico con una serie de exámenes de imágenes que constituyen el balance de extensión. Este balance permitirá definir de manera precisa si el cáncer se limita a la glándula o si se ha difundido.

Escáner

Este examen indoloro que dura entre 10 y 15 minutos permite visualizar de manera muy precisa, gracias a los rayos X, la zona blanco, en este caso, el vientre y la parte inferior de éste (escáner abdominopelviano).
El escáner permitirá ver si el cáncer de la próstata ha quedado al interior de la glándula o si ha alcanzado la cápsula que rodea la próstata o las vesículas seminales (glándulas situadas encima de la próstata y que producen el líquido seminal) o aún los ganglios linfáticos.

IRM (formación de imágenes por resonancia magnética)

La formación de imágenes por resonancia magnética (IRM) es semejante a un escáner pero utiliza un campo magnético en lugar de rayos. Este examen permite visualizar de manera muy precisa los tejidos blandos y ver si el cáncer ha alcanzado otros órganos.
Illustrations : image d’une machine IRM

Escintigrafía ósea

Este examen permite detectar la extensión del cáncer de la próstata en los huesos. La escientigrafía es indolora y consiste en inyectar un producto en la sangre que resaltará las eventuales metástasis óseas en las imágenes tomadas a continuación.

Diferentes estadios del cáncer de la próstata

El estadio del cáncer determinará en gran parte el tipo de tratamiento que se deberá aplicar. La siguiente escala indica el grado de progresión del cáncer de la próstata, del grado menor al más elevado:

Estadios del cancer de la prostata

Estadios del cáncer de la próstata T1, T2, T3, T4

Cánceres localizados:

• Estadio T1: corresponde a un tumor no percibido durante la palpación rectal. Sólo existen algunas células cancerosas. El paciente no siente síntoma alguno de la enfermedad.
• Estadio T2: corresponde a un cáncer palpable durante la palpación rectal (presencia de una masa dura) y que parece localizada en la glándula, en un sólo uno o en los dos lóbulos de la próstata.

Cánceres avanzados:

• Estadio T3: corresponde a un cáncer que se extiende fuera de la próstata y/o a las vesículas seminales.
• Estadio T4: corresponde a un cáncer que ha invadido los órganos vecinos de la próstata (vejiga, recto, etc.).
 

Last update July 22, 2010

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